Мертвое море

Мертвое море (ивр. Ям ha-мэлах – «Море соли») – соленое озеро между Израилем и Иорданией.
Побережье Мертвого моря является самым низким участком суши на Земле: оно находится на 420 метров ниже уровня моря. Площадь Мертвого моря в наше время – около 930 кв. км, длина – около 75 км, максимальная ширина – 17 км, наибольшая глубина – около 400 м. В Мертвое море впадают несколько пересыхающих ручьев и река Иордан. 
По центральной линии Мертвого моря с севера на юг проходит граница между Израилем и Иорданией.
В районе Мертвого моря находились библейские города Содом и Гоморра. Во время I Иудейской войны (66–73 гг. н. э.) и восстания Бар-Кохбы (132–135 гг. н.э.) труднодоступные и изобилующие пещерами горные районы вдоль западного берега служили прибежищем повстанцев. В византийскую эпоху Мертвое море привлекало паломников.
Море называется Мертвым, потому что из-за высокого содержания соли в нем не может жить ни рыба, ни другие организмы (за исключением некоторых видов бактерий в устье реки Иордан). Содержание минеральных веществ в воде достигает 33 %, в среднем 28 % (для сравнения в Средиземном море – 4 %). Минералогический состав соли Мертвого моря существенно отличается от состава соли других морей. Она содержит около 50,8 % хлорида магния, 14,4 % хлорида кальция, 30,4 % хлорида натрия и 4,4 % хлорида калия. В соли мало сульфатов, но относительно много бромидов. Это позволило Мертвому морю превратиться в уникальный лечебный курорт, созданный природой и привлекающий миллионы туристов со всех уголков Земного шара. Кроме уникального состава солей, Мертвое море известно и своими целебными грязями, которые добываются со дна этого озера.
В 1980-х гг. на Мертвом море были пущены первые экспериментально-промышленные установки по конверсии солнечной энергии в электрическую по оригинальной израильской системе так называемых солнечных бассейнов.